La Maestra Budista Nativa Americana Bonnie Duran trabaja para descolonizar el cuidado de la salud para las comunidades indigenas

By on agosto 6, 2018

Para Bonnie Duran, fue como volver a casa. Durante dos meses en 1982, ella vivió en un monasterio tibetano en Nepal. Como indígena de raza mixta, había sido testigo del sufrimiento de su comunidad por mucho tiempo, y lo que aprendió allí sobre la primera noble verdad del budismo, que el sufrimiento es generalizado, resonó profundamente en ella.

Una década más tarde, su práctica de mindfulness llevó a Duran a obtener un doctorado en Salud Pública de la Universidad de California. Hoy, Duran es profesor en la Escuela de Trabajo Social y miembro de la facultad del Instituto de Investigación de Bienestar Indígena de la Universidad de Washington. También es miembro de la facultad de un programa de posgrado en investigación indígena en el Sitting Bull College en la reserva india Standing Rock en Dakota del Norte y del Sur.

Como Durán lo ha expresado, para mejorar la salud y el bienestar de las comunidades indígenas, ella trabaja para “descolonizar la investigación”.

Amo enseñar el dharma Cada felicidad individual en mi vida se debe a eso.

Como nativa americana, ella sabe lo que se siente al ser marginado. Los nativos americanos se enfrentan a problemas de salud desproporcionados, incluidos el abuso de sustancias y las enfermedades físicas y mentales, y con frecuencia carecen de acceso a atención médica competente. Durán dice que la investigación de salud pública sobre los pueblos indígenas a menudo se ha llevado a cabo sin tener en cuenta sus perspectivas ni buscar su permiso. Ella puede citar cientos de estudios que han contribuido a las inequidades de salud en lugar de reducirlas. Para romper este ciclo, Duran practica investigación participativa basada en la comunidad, invitando a los pueblos indígenas a dirigir y codirigir el proceso de investigación. En lugar de patologizar a estas comunidades, la investigación basada en la comunidad trabaja con individuos y organizaciones indígenas para recopilar datos sobre sus fortalezas.

A través de una serie de proyectos financiados por los Institutos Nacionales de Salud (NIH), Duran y sus colegas crearon un modelo de auténtica participación de la comunidad en la investigación de la salud que se puso a prueba en 160 proyectos de investigación de salud pública financiados por los NIH. También se asoció con universidades y universidades tribales en proyectos para reducir de manera rentable el consumo de alcohol y mejorar el rendimiento académico de los estudiantes indígenas al determinar qué factores contribuyen a su bienestar y éxito.

Además de su trabajo como investigadora de salud pública, Duran es maestra budista y cofundadora de People of Color Sangha en Albuquerque y Seattle, y la primera nativa americana en unirse al Spirit Rock Teachers Council. Como maestra, se centra en compartir la fuente de su felicidad con los demás. “Me encanta enseñar el dharma. Cada felicidad individual en mi vida se debe a eso “, dice Duran.

Durán escribió una subvención para introducir la reducción del estrés basada en la atención plena a las Tribus Colville en Washington y descubrió que las prácticas budistas tienen un buen impacto en muchas comunidades indígenas. Independientemente de las condiciones externas, ella cree que la atención plena permite a las personas encontrar curación y paz en sus vidas.

Un proyecto a la vez, Duran espera mejorar la salud y el bienestar de todos los pueblos marginados al cambiar la manera en que se recolecta la investigación de salud pública. “Nadie sabe cómo se ve el camino hacia el bienestar mejor que las comunidades nativas involucradas”, dice Durán. “Sus conocimientos y prácticas deben ponerse a la vanguardia cuando estamos investigando”.

Buddhist teacher researches ways to improve Indigenous healthcare

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